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Les premiers pains de l'humanité ?

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Dernière mise à jour : Le 16 Février 2019

Les premiers pains de l'humanité ?

céréales anciennes

Je vous ai déjà raconté dans un précédent article la belle histoire des croissants, mais savez vous ce qu'il en est pour le pain, qui l'a "inventé" , où et quand ?

Figurez vous que des découvertes toutes récentes, en 2018, ont assez profondément modifié l'histoire du pain.

Jusqu'à il y a peu j'avais, et vous aussi peut-être, toujours en tête l'histoire des égyptiens (-4000 av JC), qui se nourrissaient principalement de sortes de galettes, faites avec une bouillie de céréales et cuites ensuite au four. Un jour raconte la légende, une galette a été oubliée, a fermentée et levée, et au lieu de la jeter, on a décidé de la cuire quand même. Surprise, c'était meilleur que les galettes. Le pain venait d’être inventé.

boulangers et pain ancienne égypte


J'adore ces belles histoires ou légendes, faciles a retenir et qui tombent toujours bien. Comment elles ont traversé les siècles ? Mystère, mais elles sont là.

Donc, le pain, c'est les égyptiens, vers -4000 ? Pas si simple... On pourrait se dire que pour que le pain soit inventé, il fallait que l'agriculture soit inventée, et en particulier la culture des céréales ?

Or l'agriculture débute vers -11 000 ans dans le croissant fertile, soit une zone à cheval sur l'Irak, la Turquie, la Jordanie, Israël, l'Egypte et l'Iran de maintenant.

Dorothy Garrod

En 1928, Dorothy Garrod une archéologue Britannique, découvre une culture archéologique de chasseurs-cueilleur du moyen-orient qui vivaient entre -14 000 et -11 000 ans. Elle les baptise "Natoufiens" du site de Ouadi-en-Natouf en Cisjordanie.

Les Natoufiens ne pratiquent donc pas l'agriculture, ils ne plantent ni ne récoltent, mais par contre ils cueillent et ramassent des céréales de l'époque (amidonnier, engrain,...) quand ils en trouvent. On a d'ailleurs découvert dans leurs outils ce qui semble bien etre l'ancetre de la faucille, en silex.

Ces graines étaient broyées entre 2 pierres ou dans des mortiers, puis grillées et mangées. On a trouvé, bien avant les Natoufiens, autour du lac de Tibériade en Israël, dans une grotte des traces de foyer avec de l'orge sauvage et de l'amidonnier grillé datant de -22 000 ans.

Et le pain alors ?


Les Natoufiens se sont à moment donné installé dans le Wadi rum, le désert noir de Jordanie, à l'époque fertile et arrosé.

Wadi rum site de Shubayca 1


Dans ce désert, sur le site de fouilles de Shubayqa 1, on a trouvé un foyer, au centre de la photo, pas encore un four, avec des restes de cuissons, calcinés, qui ont traversé les millénaires.

restes de pain au microscope électronique

Après analyse au microscope électronique et datation au carbone 14, il apparait que ces restes sont la cuisson de pâtes faites de farine de céréales sauvages malaxées. Farines qui ont été fabriquées par broyage, puis tamisage ou vannage. La pâte obtenue avec ajout d'eau, a été cuite dans un foyer, elle a très peu levée, c'était une sorte de pain plat, mais c'était déjà du pain, les premiers pains de l'histoire de l'humanité probablement, il y a de cela -14 000 ans.

Beaucoup de questions restent en suspens après cette découverte extraordinaire, et en particulier si le fait que le pain ait peu levé soit un choix des Natoufiens ou bien une urgence de l'époque (il a fallu partir, et vite) ? Ce qui , au passage, fait un magnifique parallèle avec la fuite des hébreux d'égypte et le pain azyme, des millénaires plus tard.

De tout cela il faut, je crois, retenir plusieurs choses :

1) C'est la boulangerie qui a précédé l'agriculture, et pas l'inverse, autrement dit les premiers hommes n'ont pas attendu de cultiver des céréales pour faire du pain, ils sont ont d’abord boulangé, et bien après seulement ils ont planté et récolté des céréales, des milliers d'années plus tard.

2) Les premiers boulangers de l'histoire de l'humanité étaient donc sans doute des Natoufiens, en Jordanie actuelle.

3) Le pain est un aliment qui accompagne l'humain depuis la nuit des temps, il est source de vie et d'évolution de notre espèce, il ne faut jamais l'oublier.


Si vous voulez en savoir plus je vous invite a écouter l'épisode de la passionnante émission sur France-Inter de Jean Claude Ameisen "Sur les épaules de Darwin"et consacré à l'histoire du pain.

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